Friday, May 19, 2017

Sobre la educación y el nuevo modelo educativo de la SEP


Este gobierno de Peña -como prácticamente todos los gobiernos anteriores- hace todo sobre las rodillas, sacando al buey de la barranca, tapando el pozo ya ahogado el niño, etcétera, es decir, no planea nada y sus medidas son en el mejor paliativo a una falta absoluta de planeación. Y esto precisamente está sucediendo en el nicho educativo desde que Peña Nieto entró al poder.

La medida más espectacular fue encerrar a la "maestra" Elba Esther Gordillo, por sus evidentes nexos con lo ilegal, con los desfalcos al sindicato de profesores, con una vida millonaria imposible que la señora se dio, con casas compradas en San Diego, con ropa y bolsas de marcas de lujo, etcétera, algo que evidentemente explica la "riqueza inexplicable" de la señora que además, decía ser la lidereza del sindicato correspondiente de forma vitalicia.

La cuestión es que llegó entonces el gobierno federal, a dizque poner orden en el asunto educativo y solamente ha dado tumbos. Se inventó un examen para los docentes, que fue rechazado. Los más virulentos se encuentran en Oaxaca y a pesar de las amenazas gubernamentales, no ceden estas facciones del sindicato.

Pero aún con todo esto, llegó Aurelio Nuño, sí, ése que no sabe que se dice "leer" y no "ler" (como le corrigió una niña de primaria), y entonces se inventó el nuevo modelo educativo, el cual se trata de "aprender a aprender", es decir, a razonar y a no repetir como loros las cosas. Por supuesto que esta idea de no repetir y entender (o razonar), tiene lógica, pero en mi opinión es de una superficialidad ridícula.



Veamos:

Repetir no es necesariamente malo. Uno tiene que aprenderse y repetir muchas veces las tablas de multiplicar básicas. Hay muchas cosas que es bueno saberlas de memoria en la vida práctica. Quizás sea importante que un niño entienda cómo se llegaron a las tablas de multiplicar y que pueda razonar por qué 8 x 5 es 40, pero después, no puedes pretender esperar que para cada cuenta haya que pedirle a alguien que razone cómo se llegó a ese valor. Nos ahorra tiempo saberse las tablas. Y esto es un ejemplo solamente. Incluso en una carrera como física aprendemos las leyes para derivar, en el cálculo diferencial e integral. Nos las aprendemos y esto va más allá de razonarlas todos los días. Ya sabemos qué resultado es el correcto y simplemente lo usamos. Así de fácil, así de simple.

Lo lamentable sin embargo no es la propuesta del modelo educativo, el cual tiene que tener un sustento real por parte de los educadores, el cual no he visto. El problema es pretender inventar el hilo negro aduciendo a que el modelo que se tiene no sirve. Pero ¿quién dice que no sirve? Lo dicen aquellos que se educaron en ese modelo inservible. ¿Cómo puede ser esto? ¿Cómo ese modelo tan malo generó personas que ahora ponen en tela de juicio sobre ese modelo del cual salieron ellos mismos? Una evidente paradoja.

Pero más triste es lo que hace el gobierno para presentar su flamante modelo sacado de quien sabe dónde. Y es un video de pena ajena que muestra una escuela donde los niños están repitiendo sobre los tipos de puntos que hay, el punto y seguido, el punto final, etcétera. Pero es entonces cuando un niño le pregunta a la maestra para qué sirve eso y entonces ella se da cuenta de su error y dice: "¿Qué les parece que si en lugar de repetir tratamos de entender"... Y entonces las imágenes, originalmente en blanco y negro se hacen a color. Hay un efecto luminoso en la pantalla y de pronto los niños, que estaban sentados en sus pupitres ya están alrededor de una mesa en donde se simula un volcán en erupción (cortesía de juguetes "Mi Alegría", supongo). Todos felices, todos los niños interesados, todo es maravilloso.


En esa parte del video se dice: "Es momento de un cambio... Que en la escuela ya no nos hagan repetir las cosas, sino que nos enseñen a pensar, a reflexionar y a entender. Eso es, aprender a aprender". Y ya no sigo porque me empieza a poner de malas tanta manipulación ingenua por parte de las autoridades educativas, encabezadas por este idiota de Nuño.

El problema educativo desde luego, no se va a resolver con estos bonitos anuncios del gobierno de Peña. Para empezar, hay que ver las condiciones de muchas de las escuelas primarias en nuestro país y entonces se verá que el problema tiene muchas más aristas que no se quieren contemplar. Porque eso requiere de demasiado dinero, el cual mucho se lo robó sistemáticamente la ladrona de Elba Esther Gordillo en su momento.

Por eso este país está como está, porque la educación se da a cuentagotas aunque se gasten monumentales cantidades de dinero, de grandes porcentajes del PIB. No funciona nada y se demuestra lo que decían los ingleses cuando dominaban a la India: "Para mantener a la india pobre se requiere de mucho dinero". Esto mismo puede aplicarse al modelo educativo en México: "Para mantener a los niños ignorantes se necesita mucho dinero".

La educación no tiene grandes dificultades. No se trata de que nos enseñen inglés, como pretendía el otro idiota del PRI, cuando quería ser presidente de la República el inútil de Labastida, o de comprarles a todos los alumnos un iPad, como sugería la estúpida de Josefina Vázquez Mota cuando era candidata del PAN a la presidencia de este país. Y tampoco, recordándola a ella, dejar de hacerle "cuchi-cuchi" al marido si no votaban por el PAN. Vamos, que todo lo que he mencionado sólo habla del lamentable circo en el que a la educación quieren meter.

La educación sólo se puede dar cuando el alumno tiene interés en aprender. Si como profesores y maestros no podemos enseñarles eso, la pasión por aprender algo, no habrá pantalla de computadora, ni diapositivas de PowerPoint o pizarrones electrónicos de la Enciclomedia de Fox que sirvan. La educación de un alumno no puede depender de si tienen tabletas o computadoras para usarlas en el salón de clases, eso es simplemente no entender de qué trata el problema educativo y pretender  solucionarlo con tecnología que a la postre no termina sirviendo para nada.

Saturday, May 13, 2017

Sobre el nuevo libro de Garry Kasparov



Acabo de terminar el libro más reciente de Garry Kasparov, quien junto a Mig Greengard, titularon "Deep Thinking, where machine intelligence ends and human creativity begins". Realmente no sabía qué esperar de esta obra pero debo reconocer que me ha gustado por muchos motivos.

Es un libro muy bien escrito en donde Kasparov narra sus aventuras en el mundo de la tecnología y del ajedrez. Sus enfrentamientos con Deep Blue, su preparación como Campeón Mundial y sus anécdotas y pláticas con los personajes que han moldeado finalmente el presente en lo que se refiere a computadoras capaces de jugar como gran maestro, incluso en máquinas caseras.

Kasparov habla a detalle de sus encuentros con Deep Blue y lo que me parece más interesante es que es brutalmente honesto en cómo él vio esos encuentros. La atmósfera de cada uno de ellos la narra de manera tal que nos traslada a esos momentos y puede sentirse incluso la presión de cada partida. En su habitual estilo, platica de las partidas que jugó contra la súper máquina de IBM y pone en perspectiva las virtudes y problemas de dicha máquina. Hay muchos detalles que 20 años después de estos encuentros salen a la luz pública de la pluma del que probablemente sea el mejor jugador de ajedrez de todos los tiempos.

También menciona el sentir de la derrota, la felicidad de la victoria y esta compleja vida d eun ajedrecista de la magnitud de Kasparov. Los capítulos sobre Deep Blue, por ejemplo, son emocionantes y atrapan. Uno quiere terminar de leer para enterarse de todo lo que pasó fuera del tablero, de la lucha humana, del esfuerzo tecnológico y de todo lo que paso entre bambalinas. Es francamente fascinante.

Pero también Kasparov nos habla del futuro tecnológico y su manera de verlo para poderlo enfrentar. Vivimos un momento privilegiado en los anales de la Inteligencia Artificial, en lo que las máquinas pueden hacer ya y que podrán hacer también en pocos años. El punto es no perder esta perspectiva y usar las computadoras, con todos los ingeniosos programas que en ellas existen, para ser mejores, para tener mejores vidas, para ser más inteligentes, más aptos, más capaces.

El libro (en inglés), contiene el siguiente índice:


  • Introduction
  • ONE The Brain Game
  • TWO Rise of the Chess Machines
  • THREE Human versus Machine
  • FOUR What Matters to a Machine?
  • FIVE What Makes a Mind
  • SIX Into the Arena
  • SEVEN The Deep End
  • EIGHT Deeper Blue
  • NINE The Board Is in Flames!
  • TEN The Holy Grail
  • ELEVEN Human Plus Machine
  • Conclusion: Onward and Upward
  • Acknowledgments
  • About the Authors


Es un libro importante, resume los avances de la Inteligencia Artificial, las redes neuronales, así como en otros campos de la programación, aunque claro, esto desde la visión del ajedrecista que es Kasparov, pero que claramente está enterado de estos temas y lo está con profundidad.

Deep Thinking es pues un estupendo libro que plasma los años de competencia ajedrecística entre el hombre y la máquina. Si le interesan estos temas seguro que el libro le parecerá, como a mí, formidable.

Friday, May 12, 2017

El ajedrez no se puede enseñar



Uno de los problemas que los ajedrecistas enfrentan es cómo estudiar. El ajedrez es un tema complicado porque hay mucha información y además, a diferencia de otros temas por estudiar, aquí los resultados se ven en exámenes que se hacen continuamente, lo que llamamos los torneos, la prueba de fuego para cualquier ajedrecista que aspire a tener cierto nivel.

Hay quien piensa que se debe empezar a estudiar desde muy joven. Por ejemplo, el GM Nigel Short, quien fuese subcampeón del mundo en alguna ocasión, indica en un interesante artículo de la revista New in Chess, que él empezó en el ajedrez en el momento justo. Si hubiese empezado digamos, cinco años después, quizás no hubiese llegado a la elite. Si hubiese empezado diez años después de lo que empezó, probablemente no hubiese llegado a ser más que un gran maestro de “medio pelo”. Short considera un disparate eso que se ha dicho ya con demasiada frecuencia, que es que una persona puede llegar a ser gran maestro si se le educa adecuadamente por muchos años y para ello ponen el ejemplo de las hermanas Polgar.

Pero lo que nunca se menciona son todos los esfuerzos de padres que quisieron educar a sus hijos para hacerlos grandes ajedrecistas y fracasaron. Nos fijamos siempre en los casos que tuvieron éxito, pero ¿en los que fracasaron? En esos nadie se fija.

Otros piensan que si se tiene un entrenador se puede llegar a progresar y convertirse en maestro de ajedrez con cierta facilidad. Y citan por ejemplo a la escuela de Botvinnik, de donde salieron Kasparov y Kramnik, por mencionar a dos grandes jugadores, ambos excampeones mundiales. Lo que poca gente sabe es que a la escuela de Botvinnik asistían los estudiantes un par de semanas en el verano y el patriarca del ajedrez soviético les dejaba tarea para hacer por los siguientes seis meses. De hecho, Botvinnik –dice el GM Soltis– al inicio de sus cursos de dos semanas decía: “Chico, recuerden que el ajedrez no puede enseñarse.¡El ajedrez solamente puede aprenderse!

¿Qué quería decir con ello el viejo campeón? Sencillo: uno sólo puede mejorar cuando se involucra con las cuestiones ajedrecísticas que se están estudiando. No hay maestro que enseñe nada de ajedrez. A lo más, lo que un entrenador debe hacer es ponerle posiciones a los alumnos de manera que ellos descubran muchas cosas por sí mismos. Y en ese sentido esto se parece a los oficios, en donde la gente aprende a hacer cosas haciéndolas.

El GM Oscar Panno una vez me dijo, a la pregunta de cómo mejorar: “Lo importante es DARSE CUENTA”. ¿Qué significa esto? Que los jugadores frente al tablero deben darse cuenta de lo que está pasando dentro de éste. Si no se entiende la “trama” de los acontecimientos que van ocurriendo en el tablero, probablemente no se pueda jugar bien.

Nimzowitsch por su parte, pensaba que en una partida el jugador de ajedrez debía hablar con sus piezas porque para el maestro danés este diálogo interno con sus piezas le era muy útil para saber qué hacer y cómo hacerlo. Nimzowitsch indicaba que los peones y las piezas tienen sus propios sentimientos, que quieren ser algo en la vida (por ejemplo, los peones quieren convertirse en reinas), y así, mediante esta “plática” interna con las piezas en la imaginación del jugador, se podía jugar un ajedrez más entendible en donde el jugador fuese entendiendo lo que pasa en el tablero.

Desde luego que esto no quiere decir que estudiar las partidas en los libros, ver problemas de ajedrez, observar las partidas que ahora se transmiten a diario por Internet no sirva. No, todo suma pero para que sume debe hacerse de manera inteligente: debemos darnos cuenta e involucrarnos en el tema. Si no se hace esto el progreso será –en el mejor de los casos– muy limitado.
 

Monday, May 01, 2017

El inconcebible universo de Pepe Gordon



El martes 25 de abril fui a una conferencia que daría el estimable Pepe Gordon con quien tengo una larga amistad. Pepe es el creador de "La Oveja Eléctrica", el programa de divulgación científica de Canal 22, el cual ya llega a su décimo primer año de estar en el aire.

Pepe Gordon es además de un gran amigo y estupendo escritor y su nuevo libro me parece un homenaje a su enorme capacidad de sintetizar la ciencia con la literatura y el arte. Editado por SextoPiso, la obra de Pepe es un ensayo en donde abunda la fineza, un lenguaje perfecto para explicar los temas más complejos, y una pizca de ingenio que prácticamente no falta en cada uno de los tópicos que aborda.

Sin tener preparación científica formal, es decir, no es físico, matemático o ingeniero, Pepe demuestra entender mejor muchos asuntos de la física moderna como la teoría de cuerdas o el increíblemente complicado "Modelo Estándar", que hasta ahora parece explicar la mayoría de los problemas en este submundo de las partículas infinitamente pequeñas.

Pepe intenta en este ensayo descubrir la posibilidad de unificar los temas de la física moderna que en ocasiones no parecen tener asidero para esto. Y habla de cuerdas con la convicción de que es una salida interesante a las dificultades que los físicos modernos tienen para explicar temas como el de la gravedad, por mencionar alguno de los más relevantes.

Pero además de esto, Pepe ha incorporado QRs, estos códigos en forma de cuadrícula con puntos, en donde con cualquier programa gratuito para Android o iOS, se pueden leer y entonces se revelará un enlace a un video en donde el lector podrá ver a un físico importante discutir los temas que Pepe ha presentado.  Digamos que es un libro en video, por decirlo de alguna manera.

El libro, ilustrado por Patricio Betteo, es francamente un goce, un espectáculo increíble para cualquier mente inquisitiva. La mancuerna que ha hecho con Pepe hace de las propias ilustraciones un fino detalle que se entenderá cuando se vean, en el transcurso de la obra.

Pepe Gordon es un gran escritor y me congratula poder compartir su pensar. Leer a Gordon es estarlo escuchando, porque escribe como habla. Basta imaginar cuando está hablando para sentir que nos está platicando algo. De verdad me tiene muy contento el resultado final del duro trabajo que significa escribir un libro como éste. Felicidades a Pepe Gordon y enhorabuena a SextoPiso por el esfuerzo para publicar esta magnífica obra.

Monday, April 24, 2017

Usando "Dithering"... O cuando la impresora es blanco y negro


Estamos acostumbrados a procesar imágenes con muchos colores. Las tarjetas gráficas actuales pueden desplegar 16 millones de colores y de hecho, ya el ojo no llega a distinguir diferencias entre algunos tonos. Esa parece ser la razón por la cual los fabricantes de hardware ya no buscan más colores o más resolución, pues estamos llegando a los límites que nuestro ojo puede percibir.

Pero curiosamente, a pesar de la gran tecnología que ahora tenemos ya incluso en nuestras casas, hay procedimientos que se necesitan seguir haciendo como hace ya muchos años. Por ejemplo, consideremos que tenemos una impresora que solamente usa tinta negra. En ese caso solamente tendremos dos posibles "colores" para imprimir: blanco (sin imprimir) y negro (impresión con tinta). Esto significa un problema, porque si tenemos una imagen en tonos de grises, es decir, con 256 posibles tonos de gris, entonces no podríamos imprimirla para que se viesen esos tonos.

El problema se puede solucionar si observamos cómo vemos e interpretamos. Por ejemplo, si hacemos una especie de tablero de ajedrez con dos colores, digamos rojo y azul, pues veremos una malla con colores alternativos. Pero hagamos las casillas más chicas. En la medida que las reducimos, podemos ver de pronto que el rojo y el azul se transforman en un violetas. Si usamos una lupa podremos ver que ese violeta no existe, lo que ocurre es que nuestro cerebro se encarga de interpretar así lo que vemos. Pues bien, esto es lo que se llama dithering y es el proceso que de alguna u otra manera usan las impresoras actuales cuando tienen que imprimir imágenes de las cuales no tienen todos los colores.


El "dithering" o tramado, tiene que ver con un concepto fundamental: "la difusión del error". Por ejemplo, supongamos que queremos imprimir la imagen en tonos de gris pero en una impresora que sólo tiene dos posibles colores, como mencionamos negro (tinta) y blanco (no tinta). Podemos entonces ejecutar el siguiente procedimiento: Consideremos que el primer pixel tiene un valor de 96 (considerando que es una imagen en tonos de gris en donde el Rojo, Verde y Azul de cada punto gráfico tiene el mismo valor). Podemos preguntarnos entonces ¿qué tan lejos está el valor 96 del 255 o del 0. ¿De cuál está más cerca? Hallaremos que el 96 está más cerca del 0 y entonces diremos que el error en la impresión es de 96 tonos. Es decir, como el 0 es el negro, el 96 está a esa cantidad de tonos del negro.

Consideremos ahora que el siguiente valor en nuestra imagen es también 96. Aquí es donde el dithering se usa. Tomamos el error y lo sumamos al pixel que estamos procesando. esto nos dará 192 y este valor está más cerca del blanco que del negro, por lo que pintamos un punto en blanco (es decir, no imprimimos nada en ese punto en la hoja) y vemos qué tan lejos está el 192 del 255. Veremos que está a -63 puntos de ese valor. Es decir, cuando me acerco al 255 el error es negativo. Cuando estoy más cerca del negro, el valor es positivo.


En la medida que seguimos con este algoritmo, veremos que estamos "difundiendo el error" de forma tal que el pixel anterior (y su error), inciden en el siguiente pixel y así sucesivamente. Cuando termino con una línea de pixeles, redefino la difusión del error en cero y vuelvo a empezar a procesar la siguiente línea.

Cabe señalar que hay que tener cuidado por si ocurre que un valor se sale de rango hacia arriba (mayor de 255) o hacia abajo (menor que cero). En este caso, la difusión del error es igual a cero.

El algoritmo básico (en Delphi) es éste:

begin
   for i := 1 to Image1.Picture.Height do
    begin
      Application.ProcessMessages;
      Error_Dif := 0;
      k := 1;
      for j := 1 to Image1.Picture.Width do
       begin
        R := (Image1.Canvas.Pixels[j,i] shr 16) and $FF;
        NewByte := Error_Dif + R;
        if NewByte >= 255 then
        begin
          NewByte := 255;
          Image2.Canvas.Pixels[j,i] := RGB(255,255,255);
          Error_Dif := 0;
        end
        else
        if NewByte <= 0 then
        begin
          NewByte := 0;
          Image2.Canvas.Pixels[j,i] := RGB(0,0,0);
          Error_Dif := 0;
        end
        else
        if 255 - NewByte > 127 then
        begin
          //pixel en negro
          Image2.Canvas.Pixels[j,i] := RGB(0,0,0);
          k := 1;
          Error_Dif := NewByte * k;
        end
        else
        begin
          //pixel en blanco
          Image2.Canvas.Pixels[j,i] := RGB(255,255,255);
          k := -1;
          Error_Dif := 255 - (NewByte);
          Error_Dif := Error_Dif * k;
        end;
      end;
    end;

Tomé una imagen ejemplo que usan en el artículo que leí (ver referencias), y hallé que mi resultado es el esperado.

En los próximos artículos seguiremos hablando de otras interesantes técnicas para hacer "dithering", algo que hacen las impresoras hoy en día y que muchos no estaban siquiera enterados de este proceso.

Referencias:

TannerHelland (blog) 


Wednesday, April 19, 2017

Me gané una suscripción a la revista Peón de Rey



Hace unas semanas entré a una trivia que lanzó la revista Peón de Rey, dirigida por el GM Miguel Illescas y el blog de Federico Marín, en el periódico ABC. La trivia tenía como título "Cuánto sabes de ajedrez". Curiosamente vi una sola pregunta y me sorprendí, porque pensé que la trivia era diferente. Contesté y me olvidé del asunto. Y resulta que hace un par de días me mandaron un correo informándome que había ganado una de las tres suscripciones virtuales a Peón de Rey.

Nunca me gano nada y menos en estos concursos donde el azar está presente. Pero aquí los números estuvieron conmigo y aparecí como uno de los tres elegidos. Este es el video del concurso y la selección azarosa (ver minuto 2:17 en adelante).



Agradezco la promoción, a Peón de Rey, a Federico Marín y a la suerte que tuve. Creo que disfrutaré mucho más la revista ahora que tuve la fortuna de ser uno de los elegidos.

Sunday, April 16, 2017

Reflexiones sobre la captura de Javier Duarte


Javier Duarte ("Javidú"), el ex-gobernador de Veracruz fue finalmente capturado por la Interpol. Un par de días antes apareció una foto del ahora apresado pero en Vancouver, Canadá, supuestamente en un restaurante, pero al siguiente día este gobierno dio la noticia de que el prófugo de la justicia había sido localizado y apresado en Guatemala.

Los políticos modernos, los de esta "nueva generación priísta", han hecho de la transa y el robo algo cotidiano. Padrés, César Duarte, entre otros gobernadores y ex-gobernadores, son acusados de haberse robado miles de millones de pesos. En el caso de Javidú parece ser que tenía 35 empresas fantasmas a quienes el gobierno de Duarte pagaba sumas millonarias por servicios y bienes inexistentes. A esto se le ha agregado una serie de situaciones que rayan en la infamia y que probablemente muchas de ellas no sean siquiera ciertas. Me refiero particularmente a sustituir los costosos tratamientos contra el cáncer con agua, cosa que de lo deleznable que es, nadie podría creer que es un invento, pero cuando se trata de cargarle la mano al chivo expiatorio del momento, todo se vale.

Javidú desde luego no es ningún santo y el hecho de que en lugar de enfrentar las acusaciones haya decidido huir lo convierten en más allá de presunto culpable. Y sí, aunque se supone que en este país todos son inocentes hasta que se les demuestre lo contrario, queda claro que con sus acciones es difícil que Duarte salga incólume de todas las acusaciones en donde se involucran desfalcos millonarios. Si a esto le añadimos que los medios ya lo han culpado de facto, el gordito miserable es culpable casi por definición. Quien piense que puede ser inocente o está loco o no entiende nada, aunque en principio la parte acusadora tendría que demostrar todos los delitos que le ha fincado.

Yo no quiero pensar cómo puede ser la vida de alguien que llega a ser gobernador de un estado cuyas intenciones parecen ser las de ver cómo lo exprime y cómo se hace de tantos millones de pesos. ¿A poco creía que podía salirse con la suya? Y cuando el hombre ya había decidido huir, ¿cómo le hizo para tener recursos y viajar a otros países para no ser capturado si la Procuraduría dice que le congeló 112 cuentas en bancos? Seguramente tenía más. Pero aparte de esto, ¿qué sentirá un tipo de estos huyendo? ¿No le tendrá miedo de hasta su sombra? ¿No se sentirá casi paranoico porque todo a su alrededor le parecería que conspira en su contra para ser atrapado? ¿Y su linda mujercita, que de acuerdo a los "diarios" que se le encontraron y que se dieron a conocer, qué pensará ahora de esto de "merecerse la abundancia" que escribió una y otra vez en planas como si se tratara de tarea escolar para niños castigados?

Sé que algunos criminales que han huido por años, al ser atrapados tienen un descanso, una relajación que tiene que ver con esto de que "ya la pesadilla terminó" y entonces enfrentan la ley desde una posición menos fea, más amable a la vida misma, ya liberados pues. Quizás Javidú ahora se sienta ya más relajado porque finalmente ya no tiene que vivir escondido. Se habrá dado cuenta que todos esos miles de millones desaparecidos por él fue lo peor que se le pudo haber ocurrido hacer. Se debe haber dado cuenta, si tiene dos dedos de frente, que vivir perseguido por la justicia en este mundo ultra comunicado puede ser una de las peores pesadillas.

Vamos a ver cómo se dan las cosas a partir de esta captura. Cuando extraditen al nefasto ex-gobernador seguramente le querrán aplicar un castigo ejemplar y pasará años en prisión. Vamos a ver si además, se puede recuperar el dinero que se robó porque finalmente si se demuestra que se lo robó, debiese estar en alguna parte.

El ser humano pierde toda sensatez, todo raciocinio, cuando le gana la ambición. Los fraudes -a todos los niveles- se hacen bajo este precepto de ofrecer algo valioso por muy poco esfuerzo y así han surgido por ejemplo, el fraude nigeriano, en donde por correo alguien desconocido te ofrece millones de dólares a cambio de nada. Y uno diría, ¡qué tonta la gente que cae en eso! pero de nuevo, los fraudes se basan en este principio de que la ambición le gana al razonamiento.

Javidú es pues el ejemplo más moderno de un político que estuvo su momento en los cuernos de la Luna pero no pudo contra la realidad. Ahora pasará muchos años en la cárcel y ojalá eso de verdad fuese una lección para todos aquellos que sienten que pueden hacerse de millones y verle la cara a todo un país.

Monday, April 10, 2017

Un autor buscando una editorial o... convirtiéndose en su propia editorial



Una de las actividades que realizo con frecuencia es la de escribir. En los últimos años he escrito obras de carácter científico y uno que otro libro de ajedrez. Desafortunadamente las editoriales no parecen interesarse en ninguno de los temas tratados, a menos que -como me dijo un importante sello editorial- pueda garantizar la venta de al menos 500 ejemplares. Y como son temas específicos en ciencias, es complicado saber si se pueden o no vender esos libros.

Con respecto al ajedrez, he intentado revivir el trato con la editorial que por años me ha publicado de este tema, pero parece que ya no le interesa. Mi último libro es sobre Aron Nimzowitsch, probablemente en su momento el tercer mejor jugador del mundo, por debajo de Alekhine y Capablanca.

Pero Nimzowitsch es algo más que un fuerte exponente del ajedrez mundial. Fue un jugador con su propia concepción del juego ciencia y escribió su libro "Mi Sistema", que caracteriza una serie de maniobras que eventualmente forman un sistema, aunque el GM Bent Larsen no esté de acuerdo. Nimzowitsch fue un escritor con una original pluma y hay suficiente información, partidas, artículos que él mismo escribió, anotaciones de sus propias partidas, que sin duda han hecho del viejo maestro un clásico.

Mi libro, sin embargo, no es una biografía más de Nimzowitsch. En lugar de eso me di a la tarea de tratar de entender su ajedrez y qué mejor que usar la técnica del ajedrez solitario sobre sus partidas más significativas (un subconjunto, pues Nimzowitsch jugó decenas y decenas de partidas muy ilustrativas). En este esquema de ajedrez solitario, que parece haber sido preconizado por Irving Chernev, se hacen las primeras jugadas de una partida de nuestro personaje contra algún fuerte jugador, y entonces de pronto no se hacen más jugadas, porque el lector debe tratar de acertar la siguiente jugada de Nimzowitsch. Entonces, si acierta, se le otorgan una cantidad de puntos. Si no acierta, entonces se hace la jugada que hizo el maestro en la partida, se ejecuta en el tablero la jugada del rival y de nuevo, a pensar porque hay que acertar la siguiente jugada de Nimzowitsch. Al final se suman los puntos obtenidos y se da una especie de gradación sobre qué tan bien el lector lo hizo.

"La letra con sangre entra" y en ajedrez no hay nada como la experiencia que uno pueda adquirir jugando en torneos. Así, la idea del ajedrez solitario es hacer que el lector sienta que está jugando como un gran maestro, en este caso como Nimzowitsch y aprenda de él, no sólo reproduciendo cada partida, sino intentando descubrir las propias jugadas del viejo maestro.

Después hay una sección de posiciones de táctica, de las propias partidas de nuestro héroe, problemas compuestos, una sección de "Piense como Nimzowitsch" y finalmente las respuestas a los ejercicios. Este es el contenido del libro:

Prólogo
Breve Biografía de Nimzowitsch  
Nimzowitsch: el anecdotario
“La amenaza es más fuerte que su ejecución”
¿Candidato a campeón mundial?
La escuela hipermoderna
Los elementos de Mi Sistema
El Bloqueo
La sobreprotección y la profilaxis
Nimzowitsch y la teoría de aperturas
Defensa francesa, variante del avance
Defensa Nimzowitsch
Defensa Nimzoindia
Ajedrez solitario
Sobre premios y castigos
Diferentes esquemas de ajedrez solitario
Partida 1: Spielmann – Nimzowitsch, Munich, 1906.
Partida 2: Nimzowitsch – Flues, G., Munich, 1906.
Partida 3: Schlechter – Nimzowitsch, Carlsbad, 1907.
Partida 4 : Nimzowitsch – Alapin, Carlsbad, 1911 (¿?)
Partida 5: Saemisch – Nimzowitsch, Copenhagen, 1923.
Partida 6: Nimzowitch – Spielmann, Hamburgo, 1910.
Partida 7: Nimzowitsch – Behting, Riga, 1919.
Partida 8: Nimzowitsch –Gilg, K, Kecskemet, 1927.
Partida 9: Nimzowitsch – Marshall, Nueva York, 1927.
Partida 10: Mieses – Nimzowitsch, Bad Kissingen, 1928.
Partida 11: Nimzowitsch – Capablanca, Carlsbad, 1929.
Partida 12: Mattison – Nimzowitsch, Carlsbad, 1929.
Partida 13: Alapin, S. – Nimzowitsch, Carlsbad, 1911.
Partida 14: Spielmann, R. – Nimzowitsch, Carlsbad, 1923.
Partida 15: Rubinstein – Nimzowitsch, Carlsbad, 1907.
Partida 16: Nimzowitsch – Salwe, G., Carlsbad 1911.
Partida 17: Nimzowitsch – Leonhardt, San Sebastián, 1911.
Partida 18: Nimzowitsch – Pritzel, Copenhagen, 1922.
Partida 19: Nimzowitsch – Alekhine, Semmering, 1926.
Partida 20: Johner, P. – Nimzowitsch, Dresden, 1926.
Ejercicios de táctica
Problemas compuestos
Nimzowitsch en los finales
Piense como Nimzowitsch
Ejercicio 1:
Ejercicio 2:
Ejercicio 3:
Ejercicio 4:
Ejercicio 5:
Ejercicio 6:
Ejercicio 7:
Conclusiones
Soluciones a los ejercicios de táctica
Soluciones a los problemas compuestos
Soluciones a Piense como Nimzowitsch
Bibliografía

Pues bien, como mencioné antes, el libro no parece poderse colocar en alguna editorial. Una casa editora en España me dijo que estaba en una coyuntura económica y no ha habido respuesta aún después de haber pasado muchos meses.

Considerando esto, el plan entonces es convertirme en editorial, al menos de forma experimental. La empresa Groppe (que está en Jalisco) puede imprimir en cantidades bajas, es decir, no necesariamente 1000 libros, que es más o menos la cantidad mínima que cualquier editorial hace. Por ello, propongo la idea de vender yo mismo mi libro (ya sea físico o en formato e-book) si hay suficientes interesados.


La pregunta es si hay lectores interesados. El costo del libro en papel (pasta blanda, no como en la imagen ilustrativa), sería alrededor de 300 pesos y quiero creer que eso podría incluir el costo de envío a provincia, pero tengo que averiguar eso.

Así pues, ¿quién se interesa por el libro impreso? ¿quién lo compraría como archivo virtual (más barato, desde luego)? Pueden dejarme comentario aquí en el blog o escribirme sus opiniones a morsa@la-morsa.com. Gracias.

¿La reforma educativa que viene?


Los gobiernos de este país funcionan y han funcionado todos, tanto el federal como los locales, siempre haciendo las cosas al "ahí se va", resolviendo o tratando de resolver los problemas "tapando el pozo cuando ya se ahogó el niño". Por ejemplo, hace un par de semanas un borracho estampó su BMW en una avenida importante de la ciudad de México. Cuatro de los cinco que estaban en el auto murieron. El coche se rompió a la mitad y el conductor, milagrosamente y debido a que tenía probablemente puesto el cinturón así como el efectivo uso de la bolsa de aire, salvó la vida con ligeros golpes. No tuvieron la misma suerte sus acompañantes. Pues bien, el encargado del tránsito en la ciudad dijo en una declaración que pondrían reductores de velocidad en Reforma y avenidas importantes, para así evitar que alguien chocara contra un poste de luz a 185 kms/hora. Improvisación muy del mexicano de la que se sienten muchos orgullosos pero que en realidad habla de lo mal que hacemos las cosas.

Y si hablo de esto es porque el gobierno de Peña Nieto ha querido impulsar una reforma educativa, aunque en realidad lo que han estado haciendo es tratar de eliminar los abusos que la "maestra Gordillo" le aplicaba a los dineros que el gobierno federal daba a la educación en México. "Hay que gastar mucho dinero para mantener pobre a la India", decían los ingleses cuando la India quería liberarse del yugo británico. Y en ese mismo tenor: "hay que gastar mucho dinero en la educación para seguir manteniendo al país atrasado en ese rubro". Y se gasta mucho dinero, que "la maestra" se embolsaba hasta que la detuvieron, la apresaron y "se hizo justicia".

Pero entonces el gobierno de Peña decidió que iba que ir más lejos y armó una serie de exámenes para ver qué maestros estaban capacitados para fungir como tales. Muchos reprobaron el examen y ojo, son los que enseñan a los niños de México. Otras facciones decidieron no hacer el examen y comenzaron las presiones. En Oaxaca hasta donde entiendo, sigue el problema con los del magisterio sin que se resuelva.

Por ende, la reforma de Peña fue meramente administrativa pero ¡ay! a alguien se le ocurrió que había que hacer esa reforma educativa y no solamente administrativa. Y salieron los educadores y didactas con sus grandes y geniales ideas, indicando que a los niños había que enseñarles a razonar y no a repetir como loros. Y entonces el gobierno de este país de la nada se saca una reforma que, antes de capacitar a los profesores, se les dice cómo deben enseñar. Desde luego que todo esto va hacia el fracaso pero no importa, para eso están los mercadólogos del gobierno, para darnos números inflados, datos falsos, mostrando un país que solamente está en los anuncios de la televisión pero que en la vida real se muestra como un fracaso más de estos gobiernos lamentables.

Pero veamos, ¿necesitamos enseñarles a los niños a razonar? Seguramente sí, pero también tendrán que aprender por repetición. ¿Quieren que puedan hacer las matemáticas más obvias del mundo, tendrán que aprender las tablas de multiplicación DE MEMORIA, por repetición. Aunque sepan razonarlas, eventualmente lo que interesa es que sepan hacer las multiplicaciones básicas. Va más allá de la repetición como loros, es simplemente una necesidad para sobrevivir en este mundo.

Y no todo se puede razonar. Yo puedo a alguien enseñarle de dónde Newton sacó sus tres leyes del movimiento pero después de que el alumno entienda de dónde salieron, tendrá que memorizarlas para poderlas aplicar. No se puede esperar que cada cosa que tenga que hacer busque re-razonar el asunto para llegar a la conclusión que ya debería haber memorizado.

Lo mismo ocurre con el álgebra elemental. Si se estudia historia hay que aprenderse fechas. Si se estudia geografía habrá que aprenderse nombres de lugares. Si se quiere escribir bien habrá que leer mucho y dejar a la memoria el cómo se escriben las palabras, porque si se trata de razonar cada vez, sobre cada palabra, si es grave, esdrújula o aguda, escribir cualquier texto podría ser poco menos que interminable. Y sí, habrá cosas que sean inútiles (habrá que ver cuáles son), y elaborar sobre eso para evitar repeticiones o razonamientos que sólo quitan el tiempo, pero el "razonar" no es la solución mágica como tampoco quizás lo sea el "repetir".

Pero además, pensemos en los músicos. ¿No ensayan como obsesivos una y otra vez? ¿No hacen lo mismo los actores para presentar una obra de teatro? ¿Por qué repiten? Porque es la única manera en que una representación salga bien o un concierto esté bien tocado pero ¡ay de nuevo! eso de repetir es tan antiguo que seguro está mal y hay que erradicarlo, aunque siga funcionando desde que el mundo es mundo.

Y la educación tiene toda una problemática, la cual este gobierno la quiere reducir al concepto de "razonar vs repetir", lo cual está equivocado. Es uno de esos parches modernos, que el gobierno que está en el poder quiere imponer de manera improvisada como todo lo que hace. Se sienten gobiernos que planean todo y terminan improvisando en todo.

Y no, mis queridos mexicanos (como lo soy yo también). Este país no va a ningún lugar con propuestas que no tienen ni pies ni cabeza, que no pasan el poner en tela de juicio esas ideas. La educación exige esfuerzo y resulta que en este país se está educando a los chicos a no hacer el mínimo esfuerzo. Aprender requiere de concentración, trabajo, hacer ejercicios, tareas, involucrarse porque sino, no se aprende. Y no, muchas veces no se aprende "jugando" (y si es así eso es para los niños muy chiquitos). Se aprende trabajando sobre un tema y en todo tema hay partes áridas y aburridas y ni modo, hay que solventarlas trabajando más duro sobre ellas.

Quien asuma que el modelo de educación que se ha dado en todo el mundo está mal, le aviso que quien así piensa probablemente salió de ese mismo modelo educativo y ¡ay una vez más! se cumple una curiosa paradoja: reniego del modelo educativo porque es malísimo, pero resulta que gracias a ese modelo educativo puedo pensar así.

Ahí lo dejo a la reflexión.

Thursday, April 06, 2017

Un nuevo reto de la programación lúdica



Dice la Wikipedia que “La marca de agua digital es una técnica esteganográfica de ocultación de información. Su objetivo principal es poner de manifiesto el uso ilícito de cierto servicio digital por parte de un usuario no autorizado. Concretamente, esta técnica consiste en insertar un mensaje (oculto o no) en el interior de un objeto digital (imágenes, audio, vídeo, texto, software), un grupo de bits que contiene información sobre el autor o propietario intelectual del objeto digital tratado (copyright)”.

Comúnmente vemos marcas de agua en algunos billetes, cuyo fin es precisamente evitar la falsificación. En el caso de las imágenes, hay empresas que venden fotografías para usos comerciales como pueden ser portadas de libros, anuncios, etcétera.

En este caso, para que los potenciales clientes puedan ver las fotos (y que no se puedan usar sin consentimiento de la empresa), a las imágenes comerciales se les reduce el tamaño y se les pone una marca de agua, por ejemplo, el logotipo de quien la vende o una imagen que está como fusionada con la imagen original de forma que parece una transparencia.

Así, los interesados pueden ver la foto que les interesa y si deciden de comprarla, entonces la compañía les manda la foto con toda la resolución y sin ninguna marca de agua.

Pues bien, en este enlace platiqué de cómo quitar la marca de agua de una serie de postales que realizó un artista para el encuentro del campeonato mundial de ajedrez de 1972 entre Fischer y Spassky. Alguien en la red vendía dichas postales y probablemente cuando vi esa página web ya las postales en cuestión se habrían vendido. Pero el dueño de las imágenes las puso en un sitio web con una marca de agua para que los interesados pudiesen verlas sin quitarles el atractivo de querer hacerse de ellas físicamente.

El reto de la programación lúdica es tomar las 18 postales originales (que pueden descargarse de este enlace), que tienen todas la marca de agua, y quitárselas mejor que en el algoritmo que yo usé. Por ejemplo, en las siguientes imágenes puede verse el error en el proceso:

 Se sigue viendo un poco la marca de agua (que es un letrero en rojo que dice “PREVIEW”). En los círculos rojos que puse puede discernirse parte de dicha palabra, es decir, no le pude quitar la marca de agua totalmente.


Dar click sobre la imagen para verla más grande

¿Quién lo puede hacer mejor?

El ganador (si es de la Ciudad de México), le daré una taza con el logotipo de la Morsa. Si es de otro país o de provincia, le mandaré un USB de al menos 8 GB.



Cabe señalar que este concurso busca simplemente alentar el trabajo de la programación y mostrar que puede ser lúdica. Es un concurso de buena fe. Si hay, por ejemplo, dos o más respuestas satisfactorias, ganará quien la haya mandado primero. El ganador cede su código fuente a la comunidad. Es decir, se promueve el código abierto.

En este caso no hay restricción en qué lenguaje usar. El concursante tiene que mandar su código fuente, el ejecutable (si aplica), y las 18 fotos procesadas. El concurso tendrá una vigencia de unas tres semanas. Y ahora que viene la Semana Mayor, quizá sea una idea interesante para sentarse a programar. Me tienen que mandar todo a mi correo: morsa@la-morsa.com.

Wednesday, March 29, 2017

Bosquejo de un lenguaje de patrones de ajedrez



Ya antes en este blog (busquen por "patrones de ajedrez") he hablado sobre un lenguaje para describir posiciones de ajedrez, el cual es lo suficientemente genérico para establecer patrones del juego. Después de varios meses de trabajar en esto, creo haber hallado un lenguaje de patrones que bien puede ser útil para expresar posiciones de ajedrez de forma que puedan usarse para cambiar incluso el paradigma de cómo los programas de ajedrez funcionan, quitando el cálculo bestial que hoy en día hacen por un enfoque más humano, basándose en que el ajedrez es un juego en donde intervienen patrones, sin lugar a dudas. De esta manera podrían construirse programas "más humanos".

Introducción al lenguaje de patrones

Definimos el ataque de una pieza a otra como:

Pi(P2)

donde P1 es la pieza del atacante y P2 es la pieza atacada. Si las piezas son del mismo color, hablamos de que P1 defiende a P2, pero si son de diferente color, P1 ataca a P2. Por ejemplo, A(ph7), lo cual significa que un alfil ataca a un peón negro en h7. Por convención las piezas blancas se ponen con su iniciales mayúsculas y las piezas negras con sus iniciales en minúscula.

También podemos decir: A(h7), lo que indica que el alfil blanco ataca la casilla h7. Cabe decir que no es necesario decir en qué casilla está el alfil del blanco. De hecho, en el ejemplo, el alfil podría estar en b1, c2, d3, e4, f5 o g6.

Podemos definir una pieza en una casilla en particular con la notación: Ad3, lo que indica que el alfil blanco está en la casilla d3. Nótese que en este caso no sabemos qué casillas ataca/defiende. Solamente sabemos su posición.

Se ha definido una instrucción: taboo(casilla), indicando que para el defensor, la "casilla" mencionada no está disponible. Por ejemplo, en la partida Carlsen - Karjakin, del Campeonato Mundial 2016 llevado a cabo en Nueva York a fines del año pasado, se llegó a esta posición:


Carlsen - Karjakin
Nueva York 2016
Juegan las blancas

El patrón de esta posición es D(h6), Tc8, T(f7), Ph5, rh7, pg7, taboo(g6). 1. Dh6+

El patrón no sólo describe la posición, sino que también se define al menos la primera jugada que debe hacerse (1. Dh6+). Esto podría ser una manera para hacer un programa en donde los patrones orientaran sobre cuáles son las mejores jugadas en lugar de hacer un cálculo de fuerza bruta.

Pero como ya indicamos antes en este mismo blog, tenemos que en la partida Popov - Novopashin, URSS 1979, se dio la siguiente posición:


Popov - Novopashin
URSS 1979
Juegan las blancas

Cuyo patrón es: D(h6), Tf8, Tb1, Ph4, rh7, pg7, taboo(g6). 1. Dh6+

Nótese que la instrucción taboo(g6) hace que la casilla g6 no esté disponible a las negras. Es intereante cómo los dos patrones se ven muy similares.

Otra idea interesante es la de los conectores lógicos. Un patrón en ajedrez consiste en definir las piezas en ciertas casillas o definiendo qué ataca o qué defiende. El patrón puede considerarse como un conjunto de instrucciones separadas por comas. Definimos a la "," como el AND lógico e introducimos el otro conector lógico, el OR, cuyo símbolo será ";" como en la mejor tradición del lenguaje Prolog. Sin embargo, en lugar de usar los símbolos, quien defina un patrón puede usar indistintamente "AND" o "," y "OR" o ";".

Por ejemplo, en la partida Pestalozzi - Duhm, Berna 1990, se llegó a  la siguiente posición:


Pestalozzi - Duhm, 
Berna 1990
Juegan la blancas

Aquí tenemos el sacrificio griego, el cual podría definirse como: A(h7), Cf3, Pe5, ph7, pg7, pf7, pe6, rg8 y añadiendo Dd1 OR Dg4. La primera jugada es 1. Axh7+.

Definiéndolo de esta manera, tenemos que el patrón buscado será:

A(h7), Cf3, Pe5, ph7, pg7, pf7, pe6, rg8, Dd1
o
A(h7), Cf3, Pe5, ph7, pg7, pf7, pe6, rg8, Dg4


Patrones posicionales

Un lenguaje de patrones debe poder no solamente lidiar con elementos tácticos. Debería tener la capacidad de definir patrones posicionales. Definimos estos a partir de su estructura de peones. Así, creamos dos instrucciones: structw(lista de peones) y structb(lista de peones). Por ejemplo, en Botvinnik - Donner, tenemos la siguiente posición:


Botvinnik - Donner
Amsterdam, 1963
Juegan las blancas

Su patrón puede expresarse como:

structw(a3, b4, e2, f2, g3, h2)
structb(a7, b6, e6, f7, g7, h7)
obtener el punto débil c6 (para las blancas)

Botvinnik logró la ventaja después de 14. Cd4, Axg2 15. Rxg2 Dc7 16. Db3 Tfc8 17. Tfc1 Db7+ 18. Df3 Cd5 19. e4 C5f6 20. b5! a6 21. Cc6, logrando quedarse con la casilla c6 y posteriormente llevándose el triunfo.

Los patrones posicionales son más difíciles de definir porque no hay un mecanismo directo para obtener la ventaja por métodos tácticos, pero a través de structw/b podemos definirlos. Esto es lo que en la literatura de ajesrez se denomina como "priyomes", que es una palabra rusa que se usa para representar algún tipo de maniobra o técnica típica. Por ejemplo, una técnica de un priyome defensivo es usar el rey, en los finales de torres, para atacar los peones enemigos. Sin embargo, los priyomes normalmente se usan para referirse a posiciones con cierta estructura de peones.


Un resumen de las instrucciones de este lenguaje de patrones

Las instrucciones del lenguaje son:

P1(P2) - La pieza 1 ataca/defiende a la pieza 2.
P(casilla) - La pieza ataca la casilla.
P casilla - La pieza está en esa casilla
taboo(casilla) - hace esa casilla como no disponible al bando defensor.
structw(lista de peones) - define la estructura de los peones blancos en el tablero.
structb(lista de peones) - define la estructura de los peones negros en el tablero.
Conectores lógicos - "," = AND y ";" = OR. Pueden usarse indistintamente (",",";") o (AND,OR).
Comentarios (por línea) - "//", por ejemplo //esto es un comentario.

Por el momento lo dejo aquí. Hay cosas que definir, por ejemplo, ¿cómo es que dos patrones son similares? ¿cómo definir la similitud en dos patrones para considerarlos que son el mismo? ¿se puede crear una métrica de la similitud? Hay que trabajar sobre esto.

El robo hormiga de Terra


Si usted tiene un teléfono inteligente, probablemente tiene acceso a una tienda de aplicaciones, de forma que si le interesa un programa en particular lo puede descargar, ya sea pagando por dicha app o bien de forma gratuita. Pero también probablemente la empresa telefónica con la que tenga contratado sus servicios de telefonía, le habrá instalado en el teléfono que usa una serie de servicios de noticias y notificaciones. Estos servicios son gratuitos, desde luego, pero ahí se los dan para quien los quiera usar.

Pero de pronto se reciben notificaciones como me pasó a mí, que Terra me invita a que me suscriba a su sitio del "rincón prohibido". Yo simplemente no contesté a esos mensajes y me olvidé del asunto, pero he aquí que cuando me llega mi recibo (que se paga automáticamente con la tarjeta de crédito), tengo un cargo de 30 pesos por semana por supuestamente haber recibido este "contenido prohibido" el cual, para colmo, ni siquiera recibí.

Me apersoné en el "Centro de Atención" de la empresa telefónica y les dije que no era posible que Terra me suscribiera automáticamente a un servicio que jamás pedí. El que me atendió canceló el servicio y aparentemente se acabó el problema. Pero me ha llegado el nuevo recibo telefónico y aparece un pago por 30 pesos. Hablé entonces al teléfono de Terra y es un "call center" que simplemente sirve para cancelar el servicio (que jamás pedí). Pero el que me atendió me dijo que no estaba suscrito a ningún servicio. ¿Y entonces el cargo de esos 30 pesos? El empleado me dijo que ellos no podían hacer nada pero que podía ir al Centro de Atención correspondiente de mi telefónica para que pusieran mi teléfono en la lista de bloqueados de todos estos servicios. Es decir, ahora tengo que ir de nuevo al centro correspondiente para pedir que bloqueen a estos ladrones y su robo hormiga, que seguramente le aplican a muchos de los que usan la telefónica en la que estoy.

De todas maneras no hay ningún teléfono ni manera de comunicarse con Terra para hacer el reclamo del dinero que me han quitado. A ver en qué termina todo esto. En el mientras, ¿Qué lectores han tenido estas dificultades? ¿Les han regresado el dinero que les han quitado de esa manera? Porque no es posible que el usuario de la telefonía celular esté práctica indefenso antes estos abusos.

Sunday, March 19, 2017

La problemática añeja de los empates de grandes maestros


Por mucho años, desde que el ajedrez se juega de forma oficial, competitiva, con una serie de reglas de torneo, se ha especulado sobre el "mal de los grandes maestros": las tablas rápidas, los empates sin lucha. Y es cierto que en muchas competencias los grandes maestros de pronto empataban después de una docena de movimientos. En muchas situaciones esto tenía que ver con darse un respiro en tantas rondas de un largo torneo o bien, no luchar en partidas con jugadores de más o menos la misma fuerza, manteniendo así las posiciones relativas en la tabla de resultados.

Leontxo García, reportero especializado de ajedrez, de España, ha criticado estos empates rápidos y se ha preguntado qué debe hacerse. Digamos que estos empaten hacer deslucir la competencia, no se ve lucha y la gente sale un cuanto decepcionada. Por ejemplo, en la última partida de doce pactadas, por el campeonato mundial entre Carlsen y Karjakin, celebrado a fines del año pasado, se esperaba una lucha sin cuartel, pero en lugar de eso hubo un descolorido empate. La organización del evento, ante el descontento de los espectadores, dio entradas gratis a aquellos que habían comprado su boleto para ver la última partida, de manera que pudiesen ver el desempate que sería al día siguiente.

Es cierto que a los organizadores les gusta que haya lucha, y de hecho, se crearon las Reglas de Sofía (Bulgaria), en donde los ajedrecistas tienen que hacer 30 movimientos antes de poder pedir el empate. Esto no elimina, sin embargo, que dos ajedrecistas hagan repeticiones de movimiento en la jugada 10, por ejemplo, y ningún árbitro puede obligar a los jugadores a que hagan otro movimiento para repetir tres veces una posición, que lleva a tablas por reglamento.

Otro enfoque fue el propuesto por el creador del torneo de Linares, el Sr. Rentero, que exigía lucha y cuando resultaba una partida insípida, no se tentaba el corazón para "multar" a los ajedrecistas y de esto no se salvaba ni Garry Kasparov.

Pero veamos, ¿quién dice que los jugadores deben jugar para que el público esté emocionado o contento al ver lucha? ¿No pasa en el futbol de pronto que hay partidos aburridísimos o de poco lucimiento? ¿En qué lugar se menciona que los jugadores de ajedrez deben salir a "dar espectáculo"?

Paco Vallejo, uno de los mejores ajedrecistas de España, sino que el mejor, escribió en Facebook sobre este asunto: "Alucino un poco leyendo según qué cosas. Yo pensaba que el ajedrez, precisamente lo bonito del ajedrez es que daba igual quién estuviese detrás de las piezas, daba igual que fuese un niño de 8 años, o una abuela de 80, daba igual dónde hubieses nacido, daba igual tu religión, lo único que era importante era aprender, luchar e intentar hacer las mejores jugadas posibles. Pero ahora resulta que el ajedrez bien jugado es "aburrido" , cuando juega Magnus es aburrido (me da vergüenza leerlo) porque no se deja piezas, porque juega correcto y profundo. Sigamos separando torneos, y cargándonos el mayor valor que tiene el ajedrez, que promueve educación y valores. Y hablando específicamente de ajedrez femenino, terreno pantanoso y políticamente complicado. Las chicas tienen sus propios torneos , además de poder jugar los torneos de chicos. Tienen premios razonables , sin ir más lejos, una chica con 2500+ gana más dinero que un chico con 2700 y encima ahora juegan más "entretenido" . Pues lo siento, pero discrepo, y basta ver cómo ha jugado Hou Yifan, la mejor de las mujeres con diferencia, ha hecho 8 tablas de 9 partidas, con un juego ultra sólido. A ver si nos estamos confundiendo y lo que es "entretenido" es lo que ocurre cuanto menos nivel tienen las partidas . Pues nada, ahora en lugar de mirar un Barcelona - Real Madrid, habrá que mirar el partido del patio del colegio donde quedan 18 goles a 20. Eso sí es espectáculo".

Vallejo da en el clavo: los ajedrecistas en los torneos de alto nivel juegan mucho mejor que los demás. Es el mejor ajedrez posible y en ocasiones el ganador del evento es simplemente el que fue "mejor entre iguales" por quizás un par de puntos ganados. Y si se juega el mejor ajedrez, es más difícil perder (o ganar) y eso no emociona a nadie. La gente quiere ver sangre y espera que jugadores como Rapport le tire las piezas en la cabeza al rival, o que Aronian saque siempre sus múltiples trucos o bien, que Nakamura juegue sus extrañas aperturas para desequilibrar desde las primeras jugadas, etcétera.

Pero la verdad de las cosas es que el ajedrez como está, con sus "aburridos" empates, muestra el gran arte de los grandes maestros, que en muchas ocasiones no se puede desplegar porque el rival lo nulifica.

El problema de las tablas de grandes maestros está en los periodistas, divulgadores y entre quienes no sé porqué razón, piensan que los grandes jugadores deben salir a romperse la cara contra el contrario en cada partida. Los verdaderos amantes del ajedrez entienden que el juego es así, y que en muchos casos la igualdad de fuerzas lleva precisamente a estos empates que no les gusta a los que tienen acceso a escribir en medios públicos.

Yo estoy seguro que esta polémica nunca tendrá una solución satisfactoria. Es parecido al asunto de los derechos de autor de las partidas de ajedrez, cuestión que nunca tendrá solución y que además no tiene la mínima practicidad, amén de que dañaría al propio ajedrez, pero esto es otra historia.

De cuando vas al Hospital Español a Emergencias




Ayer a eso de las 12 del día me caí en la calle. Pasaba caminando sobre un tope pero uno de mis pies lo agarró del borde del mismo y fui a caer con toda mi humanidad al piso. Estaba a un par de metros de uno de los vigilantes de la cuadra. Un segundo vigilante, que lavaba un coche llegó a auxiliarme. Me levantaron prácticamente ellos. Me pegué en la rodilla izquierda, el costado izquierdo del tórax y codo de ese mismo lado. También tuve raspones en la mano derecha. Todo parecía cosa de raspones y golpes y ya. Pude caminar -con poco dolor- y finalmente llegué a mi destino.

Sin embargo, en la medida que pasaban las horas noté que me dolía el costado izquierdo del tórax al respirar con cierta profundidad. No era que me doliera demasiado pero pensé que era importante que me revisaran. Así que en la tarde, a eso de las 6 pm, fui al hospital a que me checaran. El plan original era ir al Hospital Angeles del Pedregal, sede de mi seguro de gastos médicos Inbursa, pero en el camino vi en el celular que el Hospital Español era sede. Así que con Pilar nos dirigimos a este nosocomio porque estaba más cerca.

Me recibieron en emergencias y me mandaron al cubículo 5  eso de las 6 de la tarde, en donde en los primeros minutos aparecieron un par de doctoras jóvenes que ni dijeron buenas tardes y empezaron un interrogatorio: ¿fuma? ¿alcohol? ¿alergia a algo? etcétera. Que no saludaron fue porque me lo dijo Pilar que estaba ahí como invisible a estas doctoras. Escucharon mi tórax con sus estetoscopios y presionaron mis costillas a ver si se sentía diferente. Como llegaron se fueron.

Pocos minutos después llegaron cuatro doctores que eso sí, dijeron buenas tardes. Uno de ellos me revisó mientras los otros observaban. Le mostré todas las heridas que me había hecho y entonces el doctor que revisaba me dijo que me harían unas placas, tanto del tórax como del codo izquierdo. La herida de la rodilla era un raspón y no parecía ser nada serio.

Pero ahí empezaron los problemas. Pasaron los minutos. Me hicieron ponerme la bata tipo hospital y nadie venía por mí a Rayos X (o Imagenología). Tuvo que salir Pilar a averiguar qué pasaba y pasaron entonces un par de minutos para llevarme a que me tomaran las placas.

El doctor que me tomó las placas quiso tomar un par más del codo, porque vio algo "raro". Se me hace poco profesional que le avise al paciente esto porque quiero creer que solamente el que me atendía debiese decirme qué podría tener. Lo que vio -después supe- es una bolita calcificada pequeña que está a la altura del codo izquierdo. El doctor que me atendió me dijo eventualmente que no significaba problema alguno pero que estuviese atento a que no cambia de forma o crece.


La foto muestra el estado en el que estaba al llegar a emergencias

Me regresaron al cubículo en el que estaba y esperé, esperé y esperé. Nadie venía hasta que Pilar tuvo que salir a decirles que qué estaba pasando. Pasaron quizás otros diez minutos y de pronto apareció el doctor y me dio una receta. Me indicó que no tenía fractura en ninguna costilla pero que por el golpe me dolía. Me dijo que necesitaba un espirómetro para hacer ejercicios pulmonares, porque como me dolía al respirar, entonces el cerebro se las ingenia para evitar que respire fuerte y eso hace que el pulmón, que es como un globo, tienda a pegarse en sus paredes. Esto puede provocar otras dificultades como fiebre, infecciones, etcétera. Me informó el galeno que me darían un "espirómetro". Y salió del cubículo. Para todo esto, ya eran casi las 10 de la noche.

Y empezó otra espera ridícula. No llegaba nadie con el dichoso aparatito y entonces Pilar y yo salimos del cubículo. Le informamos a la enfermera que estaba que no nos habían dado nada y que ya nos queríamos ir desde hacía una media hora. El doctor que me atendió se acercó y dijo que ya había pedido el aparato a la bodega, que estaba a dos pisos de donde estábamos, que no entendía por qué no me lo habían dado.

Pues la enfermera dijo que se ocuparía y a los cinco minutos finalmente llegó con el juguete de ejercicios (foto). Nos explicó lo que teníamos que hacer y entonces procedimos a las cajas. Ahí me dieron, después de algunos minutos (ya eran casi las 11), la relación de gastos. Había ya registradas medicinas y ungüentos que no me dieron. Le dije que esos registros estaban mal. Entonces la señorita que me atendía me dijo que tardaría 15 minutos en hacer la nueva relación. Para esto, un señor judío (llevaba puesta su kipá), estaba reclamando de lo lento de la atención. Necesitaba una placa y no lo llevaban a rayos X. Se fastidió el hombre y entonces gritó: ¡Vámonos de aquí! y salió con quien probablemente eran su mujer e hijo. La que me atendía entonces mencionó a las otras de la oficina donde me estaban atendiendo que "ese señor desde que llegó se ve que era un payaso". Pilar y yo nos quedamos suspensos. ¿Cómo se le ocurre comentar semejante cosa? ¿A poco cree esta impertinente que los que llegamos a emergencias es porque estamos muy contentos de ello?

Fue entonces cuando la susodicha me informó que tardaría 15 minutos en rehacer la factura. Le dije entonces: "15 minutos, no 20, no 25 ni media hora. Aquí me han tratado muy mal, no me han atendido rápidamente. Llevo desde las 6 de la tarde y esto es ridículo". Entonces la señorita ésta me dijo: "Pues hable entonces con la jefa de enfermeras". Le dije "Ahora mismo" y volvimos a entrar a la sala de emergencias. Le pregunté a una de la administración quién era la jefa de enfermeras y me dijo que "Miriam". Le dije entonces: "¿Quién es ella? ¿Tengo que gritarle para que venga o cómo?". Y entonces esta persona decidió ir por la enfermera en cuestión como si yo fuese el menos paciente de la historia del hospital español.

Llegó entonces la enfermera en jefe y de nuevo apareció el doctor preguntando qué pasaba. Le explicamos a ambos y se disculparon una y otra vez. El doctor dijo que había muchos pacientes pero yo le informé que aunque pudiese entender eso, la lentitud del servicio no podía ser. Finalmente no se estaban pagando tres pesos. Tuvo que asentir y aceptar que las cosas no estaban bien.

En ese momento entonces me llamaron de la administración con la nueva factura, que ya no tenía esos cargos extras. La leí, acepté y de ahí fui a pagar (poco menos de 6 mil pesos que supongo el seguro repondrá). De ahí regresé a la administración y entonces le dije: "¿Y mis estudios?". Me dijo la que me atendió que tenía que ir a Rayos X por ellos. Llegué y no había nadie. Eventualmente encontré una enfermera, que revisaba su celular, y le expliqué a lo que venía. Me tomó los papeles y procedió a darme los estudios en un CD. Tardó 20 minutos en esto. Firmé de recibido y salimos casi las 12 de la noche del hospital.

El asunto es que el Hospital Español, que es una institución privada, cobra sus servicios de emergencia caros, como cualquier hospital privado. ¿Te ponen un curita? 7 pesos, ¿te limpian la herida con agua oxigenada? 140 pesos, etcétera (son meros ejemplos). Pero por este costo uno debería recibir un trato amable, un trato rápido para atender la posible emergencia. Pero más allá de eso, tampoco resulta admisible que la de administración haga comentarios como el del señor judío (aunque no los haya hecho a nosotros), que son desagradables y fuera de lugar. O no están entrenadas o no saben ni les han dicho que nadie va a emergencias porque tiene ganas de hacer una fiesta. Es inadmisible por muchas razones y más si se trata de un hospital privado.

Así las cosas...

Friday, March 17, 2017

La tecnología contra el fraude nigeriano



Hace unos pocos días me llegó el correo de una señora que no me conoce, que dice estar muy enferma, que se va a morir y que quiere donarme el 40% de su fortuna. El resto -me pide- lo done a un orfanato. Su carta está llena de bendiciones, de la palabra "Dios todopoderoso y misericordioso", y el tono beático de la misiva hace suponer que se trata de una persona caritativa y bondadosa. Aparentemente la señora me escribe desde Israel.

Por supuesto que esto no es otra cosa más que el fraude nigeriano, en donde un desconocido te ofrece millones de dólares para depositar en tu cuenta a cambio de nada. Claro que para que esto funcione, debes mantener la secrecía de la transacción porque si no, quién sabe qué podría ocurrirte. El trámite para dizque depositarte los millonarios fondos busca hacerse rápido y a final del día podemos concluir que la carta en cuestión cumple con todas las características de un posible fraude: debe hacerse a escondidas; es muy tentador y es a la "voz de ya".

La enferma señora, para probar que es una persona real, me manda una foto en donde está acostada y hay dos enfermeras a su alrededor. Es claro que hoy en día cualquiera puede sacar una foto de Internet y mandarla a quien quiera diciendo que es esa persona.

En todos los fraudes se ofrece algo muy atractivo, en este caso millones de dólares, los cuales uno podría obtener sin mover un dedo. Suena maravilloso pero es irreal. Y ¿por qué la gente cae en estos fraudes? Porque la ambición nubla el juicio. Eso lo saben todos los ladrones y defraudadores. Conocen la naturaleza humana. Es por eso que este "fraude nigeriano" sigue pululando en Internet.


Pero regresando a la carta que me mandó la desahuciada señora, ¿podría demostrar que esa foto que me mandó la sacó de Internet? (es la foto que pueden ver arriba). Recordé entonces que Google ha trabajado extensivamente en el tema. Hay por ahí la anécdota (que no sé si sea apócrifa) en donde Marvin Minsky, uno de los pioneros de la Inteligencia Artificial, le dijo a un alumno que para su proyecto de verano hiciese lo siguiente: tomase una fotografía cualquiera y que su programa le dijera qué hay en la imagen en cuestión. Parece ser que Minsky no tenía muy claro que cualquier problema en la IA no es difícil, sino mucho más difícil de lo que se pensaba. Así, este "proyecto de verano" ha llevado a la comunidad de la IA muchos años de trabajo y aún no está totalmente resuelto.

Aún así, Google ha puesto a disposición de sus usuarios una página para precisamente buscar imágenes para ver si ésta se encuentra dentro de alguno de los miles de millones de sitios que hay en la red de redes. Y prácticamente de forma instantánea el sistema encontró al foto en diferentes sitios que venden fotografías para portadas, revistas, anuncios, etcétera. La imagen en cuestión está en este enlace y la defraudadora pretendía demostrarme que es una anciana en el hospital con poco tiempo de vida.

Interesante es ver que el sistema halló como mejor búsqueda a través de las palabras "hospital" y "bed". Esto quiere decir que el sistema reconoció la imagen y entonces procedió a su búsqueda. Con esto debe quedar claro que toda esa carta es una farsa (y aunque no hubiese hallado la imagen, es evidente el potencial fraude). Vamos, para hacer énfasis en este asunto: ningún desconocido va a ofrecerte por tu linda cara millones de dólares. Eso es ridículo.

Pensando en esta interesante manera de buscar, me encontré que cuando entro a Facebook el sistema me indica sobre posibles amigos. Ahí está la foto de una mujer muy guapa (Didde Akhila). Ya puede uno ponerse a sospechar que probablemente es un usuario falso. ¿Cómo probarlo? No es difícil: primero, su perfil prácticamente está vacío o casi no dice nada. Por otra parte tiene muchos contactos, la mayoría hombres. No hay nada más en este perfil.


Pues bien, tomé la foto de su perfil y le pedí a Google Image Search que me buscara esta imagen... Y la halló en segundos: Es una imagen de "wallpaper" que se encuentra en el sitio: http://wallpaperswide.com/most_beautiful_woman-wallpapers.html. La encontró bajo las palabras " beauty girl in world". Y sí, podría pasar que ese perfil es de esa guapa joven aunque yo, francamente, lo dudo absolutamente.

La verdad es que este buscador por imágenes es una herramienta formidable.

Friday, February 24, 2017

Cuando hay dolo



En el artículo pasado hablé de mi experiencia en la Editorial Rodrigo Porrúa, la cual usa un modelo de negocios que básicamente puede definirse como de "vanity printing", un esquema que muchas editoriales estadounidenses han usado. La idea básica es que el autor paga la edición de 1000 o 2000 ejemplares, en los talleres de la propia editorial, y entonces ésta se encarga de organizar las presentaciones para que el autor pueda empezar a darse a conocer y recuperar el gasto de la impresión de su obra. En este modelo de negocios, cuando el autor recupera la inversión, entonces las utilidades van al 50%, lo cual en ese sentido es mejor trato que el que da cualquier editorial con el modelo tradicional, pero a cambio la editorial simplemente no arriesga y más aún, se hace de trabajo porque el autor le paga a los talleres de la propia editorial la confección de su libro.

Después del maltrato del cual fui objeto, quedé con el vicepresidente del Grupo Rodrigo Porrúa, que tendríamos una cita el martes pasado. Quedamos a las 12 del día en sus oficinas. Llegué con todo el tiempo del mundo y a las 12 estaba esperando que me recibiera, pero Zozer Santana no había llegado. Me dijeron en la entrada que me avisarían cuando llegara. Esperé unos 45 minutos y encontré a Patricia Quinn. Entonces le comenté que tenía cita con Zozer y ella me dijo que no había llegado porque estaba muy ocupado atendiendo otros asuntos. Le informé a la Sra. Quinn que yo también estoy muy ocupado y que aún así llegué al compromiso pactado y que me parecía una falta de respeto del vicepresidente que no llegara a la cita acordada.

Le expliqué a la Sra. Quinn todo el catálogo de -en el mejor de los casos- medias verdades que me habían recetado para tratar de meterme en este negocio del "vanity printing". Se disculpó de no haber aclarado desde antes el modelo de negocios usado. Se disculpó sobre la actuación de la impertinente y grosera persona que me atendió ara ver qué pensaba de la cotización que me habían mandado.

El Sr. Santana llegó, me saludó y pensé que me atendería pronto, pero no, se fue a sus oficinas, supongo, y después, por medio de la Sra. Quinn me dijo que estaba muy preocupado por tenerme ahí esperando, pero no me atendió. Le dije a la Sra. Quinn que el trato que se me dio simplemente no puede ser y que lo que menos me importaba ya era que el libro se publicara. Ella me indicó que habría la posibilidad de buscar patrocinios porque aseguró que mi libro era estupendo. Pero la verdad no le creo nada. Me pidió que reconsiderara el tema y que ella se movería para hacer las cartas a diferentes instituciones que pudiesen patrocinar mi obra. Después de todo esto, y sin haber sido atendido en la cita a la que fui, me despedí de la Sra. Quinn a la una y media de la tarde. Y por cierto, hasta el día de hoy ni una llamada para reagendar la cita, nada. No hay el mínimo interés finalmente.

Pero he aquí que un usuario llamado "Redes Porrúa", escribió un comentario al respecto del primer artículo que escribí, que dice a la letra:

"Después de leer su historia con Grupo Rodrigo Porrúa, lamentamos que haya vivido tan mala experiencia, pero nos gustaría aclararle que esa empresa nada tiene que ver con Porrúa y los 117 años que la respaldan. Rodrigo Porrúa del Villar no es y nunca ha sido accionista, apoderado ni trabajador de Librería o Editorial Porrúa. Sus actividades no son una división de nuestra empresa, no es parte de la familia y simplemente se vale del buen prestigio que su apellido tiene en el mundo de los libros para atraer clientes y obtener beneficios. Grupo Rodrigo Porrúa es una empresa de reciente creación (2015) y tenemos un proceso en su contra ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI) porque no queremos que siga manchando nuestra reputación. El compromiso que tenemos con la cultura es real y 117 años de historia, 75 sucursales y colecciones emblemáticas como Sepan Cuantos y Biblioteca Jurídica Porrúa lo avalan".

Es decir, el Grupo Rodrigo Porrúa no tiene nada que ver con la Editorial Porrúa. ¿No sería conveniente aclararle a los autores esto desde un principio? Porque sí, puede haber otra editorial que contenga el apellido Porrúa, pero al menos para mí es claro que hay dolo en no decir que no tienen nada que ver con la emblemática editorial.

Si uno entra a la página del Grupo Rodrigo Porrúa, podrá ver la siguiente leyenda...



¿La editorial más grande e importante de México? Podría pensar si se tratase de la Editorial Porrúa, pero como indica el comentario a mi blog, la famosa Editorial Porrúa no tiene nada que ver con este grupo. Me parece que este grupo saca provecho de la fama de la auténtica Editorial Porrúa.

Pero por si fuera poco, he aquí un video del mismo grupo, en donde se nos hace creer que esta editorial es finalmente parte de la Editorial Porrúa, cosa que no es cierta:



A mí me queda claro pues que hay dolo. Así las cosas.